Définissons la pollution de l’eau

Définissons la pollution de l’eau

Plus des deux tiers de la surface terrestre sont recouverts d’eau; moins d’un tiers est absorbé par la terre. Au fur et à mesure que la population mondiale continue de croître, les gens exercent une pression croissante sur les ressources en eau de la planète. D’une certaine façon, nos océans, nos rivières et autres eaux intérieures sont en quelque sorte “écrasés” par les activités humaines, non pas parce qu’ils prennent moins de place, mais parce que leur qualité est réduite. Une mauvaise qualité de l’eau est synonyme de pollution.

Nous savons que la pollution est un problème humain parce qu’il s’agit d’un phénomène relativement récent dans l’histoire de la planète: avant la révolution industrielle du XIXe siècle, les gens vivaient plus en harmonie avec leur environnement immédiat. Alors que l’industrialisation s’est répandue dans le monde entier, le problème de la pollution s’est étendu avec elle. Quand la population de la Terre était beaucoup plus petite, personne ne croyait que la pollution présenterait un problème grave. On croyait autrefois que les océans étaient beaucoup trop grands pour polluer. Aujourd’hui, avec environ 7 milliards d’habitants sur la planète, il est devenu évident qu’il y a des limites. La pollution est l’un des signes que les humains ont dépassé ces limites.

Quelle est la gravité du problème? Selon l’organisation de la campagne environnementale WWF:”La pollution par les produits chimiques toxiques menace la vie sur cette planète. Tous les océans et tous les continents, des tropiques aux régions polaires autrefois vierges, sont contaminés.”

Qu’est-ce que la pollution de l’eau?

La pollution de l’eau peut être définie de plusieurs façons. Habituellement, cela signifie qu’une ou plusieurs substances se sont accumulées dans l’eau à un point tel qu’elles causent des problèmes aux animaux ou aux humains. Les océans, les lacs, les rivières et autres eaux intérieures peuvent naturellement nettoyer une certaine quantité de pollution en la dispersant sans danger. Si vous versez une tasse d’encre noire dans une rivière, l’encre disparaîtrait rapidement dans le volume beaucoup plus important d’eau propre de la rivière. L’encre serait encore présente dans la rivière, mais à une concentration si faible que vous ne pourriez pas la voir. À des niveaux aussi bas, les produits chimiques contenus dans l’encre ne présenteraient probablement pas de réel problème. Cependant, si vous versez des gallons d’encre dans une rivière toutes les quelques secondes à travers un tuyau, la rivière devient rapidement noire. Les produits chimiques contenus dans l’encre pourraient très rapidement avoir un effet sur la qualité de l’eau. Ceci, à son tour, pourrait affecter la santé de tous les végétaux, animaux et humains dont la vie dépend du fleuve.

La pollution signifie ajouter à l’environnement des substances qui n’ y appartiennent pas, comme la pollution atmosphérique causée par cette cheminée.
La pollution de l’eau est donc une question de quantité: quelle quantité d’une substance polluante est rejetée et dans quelle quantité d’eau elle est rejetée. Une petite quantité d’une substance chimique toxique peut avoir peu d’impact si elle est déversée dans l’océan par un navire. Mais la même quantité d’une même substance chimique peut avoir un impact beaucoup plus important lorsqu’elle est pompée dans un lac ou une rivière, où il y a moins d’eau propre pour la disperser.

La pollution de l’eau signifie presque toujours que des dommages ont été causés à un océan, une rivière, un lac ou une autre source d’eau.

Un rapport de 1969 des Nations Unies définit la pollution des océans comme suit:

“L’introduction par l’homme, directement ou indirectement, de substances ou d’énergie dans le milieu marin (y compris les estuaires) ayant des effets nocifs tels que la dégradation des ressources biologiques, les risques pour la santé humaine, les entraves aux activités marines, y compris la pêche, la diminution de la qualité de l’eau de mer et la réduction des agréments.
Heureusement, la Terre pardonne et les dommages causés par la pollution de l’eau sont souvent réversibles.